FAQs / Preguntas y repuestas2021-06-11T13:07:51-04:00
When will the general dispensation from the obligation to attend Mass expire?2021-05-21T11:42:52-04:00

The general dispensation from the obligation to attend Mass on Sundays and Holy Days of Obligation will expire on June 5, 2021, the Feast of Corpus Christi.

Why is the general dispensation ending now?2021-03-22T16:40:28-04:00

In recognition of the central and essential nature of the Holy Eucharist in our lives, it is important that the faithful to return to Mass, to the Table of the Lord, when and where possible.

During the difficult months of pandemic, our pastors, parishes, and all the faithful have adapted in order to ensure the health and well-being of everyone in our communities. The safety precautions in place at our churches, such as capacity limits and rigorous cleaning protocols, have proven effective at facilitating essential public worship without undue risk of accelerating the pandemic.

While livestreamed Masses have been a means to help Catholics nourish their souls when they could not be present for Mass, we must remember that it cannot become the norm. God did not come to us virtually. He came to us in the flesh and continues to come to us in the Eucharist. As Catholics, unmediated contact with the Real Presence of Our Lord in offering this sacrifice to the Father is irreplaceable and essential.

We recall Christ’s own words when he foretold the gift of the Holy Eucharist: “Whoever eats my flesh and drinks my blood has eternal life, and I will raise him on the last day. For my flesh is true food, and my blood is true drink. Whoever eats my flesh and drinks my blood remains in me and I in him” (John 6:54-56).

Was this decision made in consultation with healthcare experts?2021-02-24T15:59:11-05:00
Yes. We have monitored the guidelines and requirements from the S.C. Department of Health and Human Services, local health officials, and recommendations from the Centers for Disease Control. All decisions regarding our practices during the pandemic have been informed and guided by experts in the medical community.
Does this mean everyone is now obligated to go to Mass again?2021-03-22T16:27:20-04:00

No. We know that there remains the concern for the spread of infection and we must remain vigilant to limit its spread, particularly among those most vulnerable. With this in mind, there are particular dispensations granted to people in certain circumstances, including those who are ill and those who care for anyone who is at risk of serious complications from COVID-19.

In allowing the general dispensation to expire, we must welcome back to Mass all Catholics who have been engaged in other activities that would present a similar or greater risk of exposure, such as eating out at restaurants, traveling, partaking in non-essential shopping, and widening one’s circle of contacts. These individuals should also prepare to return to Mass in recognition of its preeminence in our lives as Catholics.

Who is still dispensed from the obligation to attend Mass?2021-02-24T16:21:03-05:00
If you live in the diocese (or are visiting within the Diocese on a Sunday or Holy Day of Obligation), you do not have an obligation to attend Mass on Sunday in the following circumstances:
  • You are ill or your health condition would be significantly compromised if you were to contract a communicable illness (i.e., you have underlying conditions or are in a high-risk category). Please use the dispensation and do not attend Mass.
  • You exhibit flu-like symptoms. Please use the dispensation and do not attend Mass.
  • You have good reason to think you might be asymptomatic of a contagious illness (e.g., you were in recent contact with someone who tested positive for a contagious illness such as COVID or influenza). Please use the dispensation and do not attend Mass.
  • You care for the sick, homebound, or infirmed.
  • You are pregnant, or caring for small children.
  • Those 65 years of age or older (per the CDC’s recommendation of high-risk individuals).
  • You cannot attend Mass through no fault of your own (such as no Mass is offered, you are infirm, or, while wanting to go, you are prevented for some reason you cannot control — e.g., your ride did not show up, the church was at capacity).
  • If you have significant fear or anxiety of becoming ill by being at Mass.

These categories will be reviewed in due course and revised as needed.

I am unsure if the particular dispensations apply to me. What should I do?2021-02-24T16:02:39-05:00
For questions about the application of any of the circumstances warranting a dispensation, please contact your pastor or any priest, or contact your parish office.
Are masks and other safety precautions still required?2021-05-21T11:41:46-04:00
While we continue to recommend the wearing of masks at Mass, vaccinated people are no longer required to do so by the Centers for Disease Control (CDC). We continue to recommend frequent cleaning and disinfecting as needed — the health and safety of our communities has been and remains paramount.
Are there still capacity restrictions at churches in the Diocese of Charleston?2021-05-20T12:01:44-04:00
No. As more people are vaccinated, churches in the Diocese of Charleston will not be limited to certain capacity.
Will parishes still livestream Masses?2021-02-24T16:08:04-05:00

Parishes are encouraged to continue offering livestreams of their Masses to help nourish the souls of Catholics who cannot be present for Mass.

Will the general dispensation be reinstated if the pandemic worsens locally?2021-02-24T16:09:06-05:00

The diocese continues to monitor the incidence of coronavirus in South Carolina and the effectiveness of our safety precautions. We will make any adjustments necessary in order to preserve the health and wellness of everyone in our community.

Why are Catholics normally obligated to attend Mass?2021-02-24T16:17:01-05:00

The command to Remember the sabbath day—keep it holy comes to us from God’s 10 Commandments to Moses (Ex 20:8-11). We have a moral obligation to honor the Lord’s Day, moved from Saturday in the Old Testament to Sunday by virtue of Jesus’s Resurrection from the dead on this day, which no law can invalidate.

Christians are obliged to set Sunday apart for worship of God and as a day unlike others. The most salutary way we do this is by participating at Sunday Mass.

Therefore, the Sacred Liturgy, and particularly the Holy Eucharist, is the very heart and foundation of our Catholic faith. It is during the Holy Sacrifice of the Mass that the saving death and resurrection of Jesus are made present to us, our covenant with Our Lord is renewed, and God, in the person of Jesus Christ, comes to us and makes himself truly present for us in his Body, Blood, Soul and Divinity. It is an irreplaceable gift; a foretaste of Heaven itself.

We know the challenges of the Christian life are great and we need nourishment and community to successfully “run the race” (2Tim. 4:7). Gathering at Mass on Sunday to hear God’s word and to offer our lives as spiritual worship (Rom 12:1) along with the Body and Blood of the Lord present on the altar are indispensable tools God gives us for our salvation.

What if I am dispensed from the obligation to attend Mass?2021-02-24T16:23:39-05:00

Even the faithful who meet the circumstances whereby they cannot attend Mass and are dispensed from attending must still observe the Lord’s Day. The diocese strongly encourages those who are dispensed to spend time in prayer on Sunday, meditating on the Lord’s passion, death and resurrection.

An excellent way to do this is through participating in a broadcast of the Sunday Mass on television or via livestream, and an act of spiritual Communion can be found here: charlestondiocese.org/covid-19-response/spiritual-communion.

Used gratefully with permission from the Archdiocese of Detroit.

¿Cuándo expirará la dispensación general de la obligación de asistir a la Misa?2021-06-04T16:54:09-04:00

La dispensación general de la obligación de asistir a la Misa los domingos y días de precepto expirará el 5 de junio de 2021, la Fiesta del Corpus Christi. 

¿Por qué la dispensación general termina ahora?2021-06-04T16:54:05-04:00

En reconocimiento de la naturaleza central y esencial de la Sagrada Eucaristía en nuestras vidas, es importante que los fieles vuelvan a la Misa, a la Mesa del Señor, cuando y donde sea posible. 

Durante los difíciles meses de pandemia, nuestros pastores, parroquias y todos los fieles se han adaptado para garantizar la salud y el bienestar de todos en nuestras comunidades. Las precauciones de seguridad en nuestras iglesias, tales como límites de capacidad y protocolos de limpieza rigurosos, han demostrado ser eficaces para facilitar el culto público esencial sin riesgo indebido de acelerar la pandemia. 

Si bien las Misas transmitidas en vivo han sido un medio para ayudar a los católicos a nutrir sus almas cuando no podían estar presentes en la Misa, debemos recordar que no puede convertirse en la norma. Dios no vino a nosotros virtualmente. Él vino a nosotros en la carne y continúa viniendo a nosotros en la Eucaristía. Como católicos, el contacto sin intermediarios con la Presencia Real de Nuestro Señor al ofrecer este sacrificio al Padre es insustituible y esencial. 

Recordamos las propias palabras de Cristo cuando predijo el don de la Sagrada Eucaristía: “Quien come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitaré el último día. Porque mi carne es verdadera comida y mi sangre es verdadera bebida. Quien come mi Carne y bebe mi Sangre vive en mí y yo en él” (Jn 6, 54-56). 

¿Se tomó esta decisión en consulta con expertos en atención médica?2021-06-04T16:53:57-04:00

Sí. Hemos seguido las directrices y los requisitos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Sur, de los funcionarios sanitarios locales y de las recomendaciones de los Centros de Control de Enfermedades. Todas las decisiones relativas a nuestras prácticas durante la pandemia han sido informadas y guiadas por expertos de la comunidad médica. 

¿Significa esto que ahora todos están obligados a ir a Misa de nuevo?2021-06-04T16:53:53-04:00

No. Sabemos que sigue existiendo la preocupación por la propagación de la infección, y debemos permanecer vigilantes para limitar su propagación, en particular entre los más vulnerables. Teniendo esto en cuenta, hay dispensas particulares otorgadas a personas en ciertas circunstancias, incluidos aquellos que están enfermos y aquellos que cuidan a cualquier persona que esté en riesgo de complicaciones graves por COVID-19. 

Al permitir que la dispensa general expire, debemos dar la bienvenida de nuevo a la Misa a todos los católicos que han participado en otras actividades que presentarían un riesgo similar o mayor de exposición, como comer en restaurantes, viajar, participar en compras no esenciales y ampliar el círculo de contactos. Estas personas también deben prepararse para volver a Misa en reconocimiento de su preeminencia en nuestras vidas como católicos. 

¿Quién sigue dispensado de la obligación de asistir a la Misa?2021-06-04T16:53:48-04:00

Si vives en la diócesis (o estás de visita en la diócesis en un domingo o día de precepto), no tienes obligación de asistir a la misa del domingo en las siguientes circunstancias: 

  • Estás enfermo o tu estado de salud se vería significativamente comprometido si contrajeras una enfermedad transmisible (es decir, tienes enfermedades subyacentes o estás en una categoría de alto riesgo). Por favor, utiliza la dispensa y no asistas a la Misa. 
  • Presentas síntomas parecidos a los de la gripe. Por favor, utiliza la dispensa y no asistas a la Misa. 
  • Por favor, utiliza la dispensa y no asistas a la Misa. Por favor, utiliza la dispensa y no asistas a la Misa. 
  • Cuidas a los enfermos, a los confinados en casa o a los inválidos. 
  • Estás embarazada o tienes niños pequeños a tu cargo. 
  • Los mayores de 65 años (según la recomendación de los CDC sobre personas de alto riesgo). 
  • No puedes asistir a la Misa por causas ajenas a tu voluntad (como que no se ofrezca Misa, que estés enfermo o que, queriendo ir, te lo impidan por alguna razón que no puedas controlar, por ejemplo, que tu transporte no se haya presentado, que la iglesia esté llena). 
  • Si tienes un miedo o una ansiedad importantes de enfermarte por estar en la Misa. 

Estas categorías se revisarán a su debido tiempo y se modificarán según sea necesario. 

No estoy seguro de si las dispensas particulares se aplican a mí. ¿Qué debo hacer?2021-06-04T16:53:44-04:00

Si tienes preguntas sobre la aplicación de alguna de las circunstancias que justifican la dispensa, ponte en contacto con tu párroco o con cualquier sacerdote, o contacta con la oficina de tu parroquia. 

¿Siguen siendo necesarias las mascarillas y otras precauciones de seguridad?2021-06-04T16:53:38-04:00

Aunque seguimos recomendando el uso de mascarillas en misa, los Centros de Control de Enfermedades (CDC) ya no exigen a las personas vacunadas que lo hagan. Seguimos recomendando la limpieza y desinfección frecuentes, según sea necesario: la salud y la seguridad de nuestras comunidades han sido y siguen siendo primordiales. 

¿Sigue habiendo restricciones de capacidad en las iglesias de la Diócesis de Charleston?2021-06-04T16:53:34-04:00

No. A medida que más personas sean vacunadas, las iglesias en la Diócesis de Charleston no se limitarán a cierta capacidad. 

¿Las parroquias seguirán transmitiendo Misas en vivo?2021-06-04T16:53:31-04:00

Se anima a las parroquias a seguir ofreciendo transmisiones en directo de sus misas para ayudar a alimentar las almas de los católicos que no pueden estar presentes en la Misa. 

¿Se restablecerá la dispensa general si la pandemia se agrava a nivel local?2021-06-04T16:53:26-04:00

La diócesis sigue vigilando la incidencia del coronavirus en Carolina del Sur y la eficacia de nuestras precauciones de seguridad. Haremos los ajustes necesarios para preservar la salud y el bienestar de todos en nuestra comunidad. 

¿Por qué los católicos están normalmente obligados a asistir a Misa?2021-06-04T16:53:22-04:00

El mandamiento Recuerda el día del sábado para santificarlo viene a nosotros de los 10 Mandamientos de Dios a Moisés (Ex 20, 8-11). Tenemos la obligación moral de honrar el Día del Señor, trasladado del sábado en el Antiguo Testamento al domingo en virtud de la Resurrección de Jesús de entre los muertos en este día, que ninguna ley puede invalidar. 

Los cristianos están obligados a apartar el domingo para el culto a Dios y como un día diferente a los demás. La forma más saludable de hacerlo es participando en la Misa dominical. 

Por lo tanto, la Sagrada Liturgia, y particularmente la Sagrada Eucaristía, es el mismo corazón y fundamento de nuestra fe católica. Es durante el Santo Sacrificio de la Misa cuando se nos hacen presentes la muerte y la resurrección salvadoras de Jesús, se renueva nuestra alianza con Nuestro Señor y Dios, en la persona de Jesucristo, viene a nosotros y se hace verdaderamente presente para nosotros en su Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad. Es un regalo insustituible; un anticipo del propio Cielo. 

Sabemos que los retos de la vida cristiana son grandes y que necesitamos alimento y comunidad para “correr la carrera” con éxito (2 Tim 4,7). Reunirnos en Misa el domingo para escuchar la palabra de Dios y ofrecer nuestras vidas como culto espiritual (Rom 12,1) junto con el Cuerpo y la Sangre del Señor presentes en el altar son herramientas indispensables que Dios nos da para nuestra salvación.

¿Qué sucede si se me dispensa de la obligación de asistir a la Misa?2021-06-04T16:53:18-04:00

Incluso los fieles que cumplen con las circunstancias por las cuales no pueden asistir a la Misa y están dispensados de asistir deben seguir observando el Día del Señor. La diócesis anima encarecidamente a quienes están dispensados a pasar tiempo en oración el domingo, meditando en la pasión, muerte y resurrección del Señor. 

Una excelente manera de hacerlo es a través de la participación en una transmisión de la Misa dominical en la televisión o a través de la transmisión en vivo, y un acto de comunión espiritual se puede encontrar aquí: charlestondiocese.org/covid-19-response/spiritual-communion (en inglés y español). 

Usado con gratitud con permiso de la Arquidiócesis de Detroit.

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