My Dear Brothers and Sisters in Christ,

The time will soon come when we may return to public worship without fear of the coronavirus, and so effective June 5, when we celebrate the feast of Corpus Christi, the general dispensation from the obligation to attend Sunday Mass will end.

Individual dispensation, for those who are still at risk of grave illness and for their caretakers, will remain in place. These include but are not limited to caring for the sick, homebound, or infirm, those who exhibit flu-like symptoms or who are in the high-risk category.

We closed our churches and schools in March 2020 because it was the responsible thing to do, and it was important to follow local, state, and national health ordinances. We were able to resume public worship with safety precautions in place in May, and our Catholic schools opened for in-person instruction in the fall. We have learned how to live with this virus and to find a way through it together.

I am grateful to all of you for the patience and generosity you demonstrated during this difficult year, and it is our goal to make public worship accessible to everyone while still providing options for distancing and safety. Because we will be dealing with it for many years to come, it is important for everyone 12 year of age or older receive the vaccinations which are now available, both for the health of our communities and our shared life in the faith. It is not sinful in any way to receive any of the three COVID-19 vaccines.

As Catholics, we attend Mass to gather as a community that believes in Christ Jesus, and especially to receive our Lord in the Most Holy Eucharist. It is the source and summit of the Christian faith and life. I pray that you and your family will be restored and nourished by returning to the Table of the Lord.

Please pray for your priests who have worked so diligently throughout this pandemic and know that my prayers remain with you and your families.

In the Lord’s Peace,

Most Reverend Robert E. Guglielmone, DD
Bishop of Charleston

Mis queridos hermanos y hermanas en Cristo,

Pronto llegará el momento en que podamos volver al culto público sin temor al coronavirus, y por ello, a partir del 5 de junio, cuando celebremos la fiesta del Corpus Christi, terminará la dispensa general de la obligación de asistir a la misa dominical.

Se mantendrá la dispensa individual, para aquellos que todavía están en riesgo de enfermedad grave y para sus cuidadores. Esto incluye, entre otras cosas, el cuidado de los enfermos, los confinados en casa o los enfermos, los que presentan síntomas parecidos a los de la gripe o los que están en la categoría de alto riesgo.

Cerramos nuestras iglesias y escuelas en marzo de 2020 porque era lo más responsable, y era importante seguir las ordenanzas sanitarias locales, estatales y nacionales. Pudimos reanudar el culto público con precauciones de seguridad en mayo, y nuestras escuelas católicas abrieron para la enseñanza presencial en otoño. Hemos aprendido a vivir con este virus y a encontrar juntos un camino para superarlo.

Les agradezco a todos la paciencia y la generosidad que han demostrado durante este difícil año, y nuestro objetivo es hacer que el culto público sea accesible para todos, sin dejar de ofrecer opciones de distanciamiento y seguridad. Dado que nos enfrentaremos a ella durante muchos años, es importante que todos los mayores de 12 años reciban las vacunas que ahora están disponibles, tanto para la salud de nuestras comunidades como para nuestra vida compartida en la fe. No es pecado en absoluto recibir ninguna de las tres vacunas COVID-19.

Como católicos, asistimos a la Misa para reunirnos como comunidad que cree en Cristo Jesús, y especialmente para recibir a nuestro Señor en la Santísima Eucaristía. Es la fuente y la cumbre de la fe y la vida cristianas. Rezo para que ustedes y su familia sean restaurados y alimentados al volver a la Mesa del Señor.

Por favor, recen por sus sacerdotes que han trabajado con tanta diligencia durante esta pandemia y sepan que mis oraciones siguen estando con ustedes y sus familias.

En la paz del Señor,

Excmo. Mons. Robert E. Guglielmone, DD
Obispo de Charleston